Εντυπωσιακό βίντεο από τη δοκιμή πυραύλου κατακόρυφης προσεδάφισης

Εντυπωσιακό βίντεο από τη δοκιμή πυραύλου κατακόρυφης προσεδάφισης

Εκτοξεύεται, φτάνει σε ύψος 744 μέτρων και στη συνέχεια ακολουθεί την αντίστροφη πορεία μέχρι την εξέδρα εκτόξευσης από την οποία αναχώρησε.

Η αμερικανική εταιρεία SpaceX πραγματοποίησε μία ακόμα δοκιμή του Grasshoper, ενός ασυνήθιστου, επαναχρησιμοποιούμενου πυραύλου «κατακόρυφης απογείωσης και προσεδάφισης».

Η δοκιμαστική πτήση πραγματοποιήθηκε στις 7 Οκτωβρίου και βιντεοσκοπήθηκε από ιπτάμενη τηλεκατευθυνόμενη κάμερα, η οποία προσέφερε ασυνήθιστες γωνίες λήψης.

Το επαναχρησιμοποιούμενο Grasshoper, με ύψος δεκαώροφου κτηρίου, θα μπορούσε μια μέρα να μειώσει δραστικά το κόστος των διαστημικών επιχειρήσεων.

Ένας μέσος πύραυλος για την εκτόξευση δορυφόρων κοστίζει δεκάδες έως εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια, αναγκαστικά όμως καταστρέφεται μετά την εκτόξευση, συνήθως πέφτοντας στον ωκεανό. Αν όμως μπορούσε να επιστρέφει στην εξέδρα εκτόξευσης, το κόστος κατασκευής δεν θα πήγαινε χαμένο.

Η τελειοποίηση της τεχνολογίας των επαναχρησιμοποιούμενων πυραύλων απαιτεί ακόμα πολλά χρόνια δοκιμών. Στο μεταξύ, όμως, η SpaceX κερδίζει χρήματα εκτοξεύοντας για λογαριασμό της NASA αποστολές ανεφοδιασμού στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Το Grasshoper αποτελείται από το κατώτερο στάδιο του πυραύλου Falcon 9 με τον οποίο πραγματοποιούνται οι αποστολές ανεφοδιασμού, καθώς και έναν συμβατικό πυραυλοκινητήρα Merlin 1D. Στο κάτω μέρος του φέρει επίσης αρθρωτά σκέλη προσεδάφισης.