Διαψεύδει ο Μπουτάρης την « Haberturk» για την πρόθεσή του να στήσει άγαλμα του Ατατούρκ

«Ουδέποτε, ο Γιάννης Μπουτάρης ανέφερε την τοποθέτηση αγάλματος του Μουσταφά Κεμάλ, πόσο μάλλον στην ιστορική και συμβολική για τη Θεσσαλονίκη πλατεία Αριστοτέλους ...
«Ουδέποτε, ο Γιάννης Μπουτάρης ανέφερε την τοποθέτηση αγάλματος του Μουσταφά Κεμάλ, πόσο μάλλον στην ιστορική και συμβολική για τη Θεσσαλονίκη πλατεία Αριστοτέλους, καθώς τέτοιο θέμα δεν υπάρχει, φυσικά, στις προθέσεις της δημοτικής Αρχής και του ίδιου του Δημάρχου Θεσσαλονίκης» αναφέρει η ανακοίνωση του Δήμου. Ο Γιάννης Μπουτάρης, μετά από ρεπορτάζ του δημοσιογράφου Ουνσάλ Ερεκέ, συντάκτη της τουρκικής εφημερίδας «Haberturk» και καλεσμένου της TURSAB στη διήμερη επίσκεψη στην Θεσσαλονίκη, το οποίο αναφέρεται ψευδώς , όπως  υποστηρίζει ο Δήμαρχος Θεσσαλονίκης,  σε θέμα που ουδέποτε ανέκυψε, επικοινώνησε με τον Πρόεδρο της Ένωσης Τουριστικών Πρακτορείων Τουρκίας, κ. Μπασαράν Ουλουσόι. Ο κ. Ουλουσόι δήλωσε θορυβημένος και τόνισε πως πρόκειται για προσωπική εκτίμηση του δημοσιογράφου, την οποία τόσο ο ίδιος όσο και η TURSAB διαψεύδουν, καθώς σε καμία στιγμή της συνάντησης της αντιπροσωπείας της TURSAB με τον Δήμαρχο και πρόεδρο του Οργανισμού Τουρισμού Θεσσαλονίκης δεν ανέκυψε τέτοιο θέμα. Διεμήνυσε, επίσης, πως κατά την επόμενη συνάντηση των δύο τουριστικών φορέων στην Σμύρνη θα προβούν σε κοινή δήλωση διάψευσης της είδησης περί τοποθέτησης αγάλματος του Μουσταφά Κεμάλ στην πλατεία Αριστοτέλους της Θεσσαλονίκης. Κατά τη διάρκεια της διήμερης επίσκεψής τους, οι εκπρόσωποι του τουριστικού κλάδου της Τουρκίας μετείχαν σε εργαστήριο συναντήσεων με Θεσσαλονικείς επιχειρηματίες (ξενοδόχους και τουριστικούς πράκτορες), ενώ συναντήθηκαν και με τον δήμαρχο Θεσσαλονίκης Γιάννη Μπουτάρη, ως πρόεδρο του Οργανισμού Τουρισμού Θεσσαλονίκης. Όπως αναφέρει η ανακοίνωση του δήμου, η οποία παραδέχεται τα περί ανάδειξης "Οθωμανικής κληρονομιάς" όμως,  κατά τη διάρκεια της συνάντησης, ο Γιάννης Μπουτάρης εξέθεσε τις προσπάθειες του Δήμου Θεσσαλονίκης για την προσέλκυση επισκεπτών από την Τουρκία, μέσα από την ανάδειξη του Οθωμανικού Πολιτιστικού Περιπάτου, δηλαδή μιας νοητής διαδρομής στην πόλη, η οποία θα οδηγεί τα βήματα των Τούρκων επισκεπτών σε μνημεία της Οθωμανικής Περιόδου. Το κύριο αντικείμενο της συζήτησης ήταν η σύσφιγξη των σχέσεων του Δήμου Θεσσαλονίκης με την πόλη της Σμύρνης, όπου θα μεταβεί αντιπροσωπεία του Δήμου Θεσσαλονίκης και του Οργανισμού Τουρισμού Θεσσαλονίκης κατά τη διάρκεια της τοπικής Τουριστικής Έκθεσης στις αρχές του Δεκέμβρη.