Ένας παράδεισος επί γης, το πανέμορφο νησί με το ελληνικό όνομα Ελεύθερα (Eleuthera) στις Μπαχάμες, είναι αυτό που ονειρεύεται κάθε ταξιδιώτης όταν σκέφτεται αποδράσεις σε εξωτικά μέρη, βαδίζοντας στην άμμο και κρατώντας ένα κοκτέιλ στο χέρι.

Οι ψηλοί γκρεμοί στην κόψη του Ατλαντικού, βρίσκονται κατά μήκος της ανατολικής ακτής. Στη δυτική μεριά, τα κρυστάλλινα καθαρά νερά και οι παραλίες με τη λευκή άμμο συνθέτουν την χαμηλή ακτογραμμή.

Οι ήπιες θερμοκρασίες καθόλη τη διάρκεια του χρόνου κυμαίνονται από τους 21 βαθμούς Κελσίου κατά μέσο όρο τον χειμώνα και φτάνουν μέχρι τους 26 βαθμούς το καλοκαίρι.

Ολόκληρο το νησί διασχίζεται από έναν στενό κεντρικό δρόμο, ο οποίος απλώνεται σε απόσταση 177 χλμ.

Τα εκπληκτικά φυσικά τοπία κυριαρχούν σε όλο το νησί, ενώ μερικά από τα πιο εντυπωσιακά αξιοθέατα βρίσκονται στα νοτιότερα σημεία του νησιού.

Σύνθεση αντιθέσεων

Στην πιο στενή λωρίδα του νησιού, η γέφυρα Glass Window εκτείνεται σε ένα μικροσκοπικό κομμάτι γης, διαχωρίζοντας τα σκοτεινά, άγρια νερά του Ατλαντικού Ωκεανού από τα απαλά τιρκουάζ νερά της παραλίας Bight. Η αντίθεση είναι συναρπαστική, ιδιαίτερα από αέρος. Με ανθεκτικά παπούτσια, μπορείτε να ανεβείτε στον τραχύ ορεινό λόφο πάνω από τη γέφυρα για μια ευρύτερη θέα ολόκληρου του νησιού και να θαυμάσετε τις δύο διαφορετικές αποχρώσεις του νερού.

Οι θυελλώδεις άνεμοι έχουν παρασύρει τη φυσική πέτρινη αψίδα που έστεκε κάποτε στην τσιμεντένια γέφυρα. Αλλά ο Αμερικανός καλλιτέχνης Winslow Homer μπόρεσε να την απαθανατίσει στον πίνακά του του 1885 “Glass Window”.

Ο άγριος καιρός και τα φουσκωμένα νερά της θάλασσας μπορεί να αποδειχτούν ιδιαίτερα επικίνδυνα και να έχουν ως αποτέλεσμα το κλείσιμο της γέφυρας, γι’αυτό είναι καλό να αποφεύγεται η περιοχή όταν οι καιρικές συνθήκες είναι άσχημες.

Απολαμβάνοντας τη φύση

Περίπου μισό μίλι δυτικά της γέφυρας, βρίσκεται ένα άλλο αξιοθέατο που αξίζει να επισκεφτείτε. Τα «Λουτρά της Βασίλισσας» (Queen's Bath), είναι μια σειρά από φυσικές πισίνες που έχουν σχηματιστεί μέσα στους βράχους από τα κύματα που σκάνε εδώ και αιώνες από τον Ατλαντικό Ωκεανό.

Στα «Λουτρά» αυτά μπορεί άνετα να κολυμπήσει κάποιος στα δροσερά νερά, τα οποία ζεσταίνονται από την ζέστη του ήλιου. Καλύτερα είναι να τα επισκεφτεί κάποιος όταν η παλίρροια είναι χαμηλή, ενώ συνίσταται να φοράει παπούτσια της θάλασσας, αφού η βραχώδης επιφάνεια είναι αρκετά κοφτερή.

Τόσο η γέφυρα, όσο και τα «Λουτρά» βρίσκονται σε απόσταση 15 λεπτών με το αυτοκίνητο από το αεροδρόμιο του νησιού.

Η απομόνωση του ναυαγού

Στο νησί με τις απλόχερα δοσμένες πανέμορφες παραλίες, υπάρχει μία ακόμη αμμώδης παραλία που είναι πιο δύσκολα προσβάσιμη, αξίζει, όμως την έξτρα προσπάθεια.

Περίπου δύο ώρες από τη γέφυρα, στο νοτιότερο σημείο του νησιού, βρίσκεται η παραλία Lighthouse, η οποία προσφέρει την απόλυτη απομόνωση που βλέπει κανείς σε ταινίες με ναυαγούς. Καθώς δεν υπάρχει δρόμος για εκεί, χρειάζεται σίγουρα ένα τζιπ ή καλό αμάξι.

Η ανταμοιβή; Ολόκληρα χιλιόμετρα παραλίας με ροζ άμμο στην μεριά του Ατλαντικού Ωκεανού. Σε αυτή δεσπόζει και ο παλιός φάρος, ο οποίος υψώνεται πάνω από τον ωκεανό. Ιδανική για καταδύσεις και υπέροχη θέα του Half Moon Cay.

Σύντομα, όμως, αυτό μπορεί να αλλάξει, αφού η Disney Cruise Line πρόσφατα αγόρασε τον φάρο, οπότε το σημείο μπορεί να μην είναι πια τόσο απομονωμένο.