ΚΟΣΜΟΣ

Το Κέπλερ ξύπνησε από τη «χειμερία νάρκη», αλλά το τέλος του πλησιάζει

Το Κέπλερ ξύπνησε από τη «χειμερία νάρκη», αλλά το τέλος του πλησιάζει

Ξύπνησε από τη «χειμερία νάρκη» του και άρχισε νέες αστρονομικές παρατηρήσεις το διαστημικό τηλεσκόπιο Κέπλερ της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA).

Το Κέπλερ έχει ανακαλύψει 2.652 εξωπλανήτες μέχρι σήμερα - περίπου το 70% όλων των γνωστών εξωπλανητών - αλλά ξεμένει από καύσιμα.

Το κόστους 600 εκατ. δολαρίων Κέπλερ είχε εκτοξευθεί το 2009, έπαθε σοβαρή βλάβη το 2013, αλλά επιδιορθώθηκε και από το 2014 συνέχισε τη δεύτερη φάση της αποστολής του, γνωστή εν συντομία ως Κ2. Φέτος τον Ιούλιο τέθηκε σε ύπνωση, ώστε να κάνει εξοικονόμηση καυσίμων, προκειμένου να μπορέσει να αναπροσανατολισθεί προς τη Γη τον Αύγουστο για να στείλει τα στοιχεία που στο μεταξύ είχε συλλέξει.

Αφού το έκανε, ξαναέπεσε σε νάρκη στις 24 Αυγούστου, από την οποία βγήκε στις 5 Σεπτεμβρίου, για να ξαναρχίσει να «κυνηγά» εξωπλανήτες. Όμως η NASA παραδέχθηκε ότι παραμένει αβέβαιο πόσα καύσιμα του έχουν απομείνει και για πόσο ακόμη θα είναι σε θέση να λειτουργεί.

Στο μεταξύ, μια υψηλού επιπέδου κοινή επιστημονική επιτροπή των Εθνικών Ακαδημιών Επιστημών, Μηχανικής και Ιατρικής, μετά από σχετική εντολή του Κογκρέσου των ΗΠΑ, μόλις έδωσε στη δημοσιότητα μια έκθεση με την οποία τονίζει ότι η NASA, αν θέλει να βρει εξωγήινη ζωή, πρέπει να κατασκευάσει μεγαλύτερα και πιο φιλόδοξα διαστημικά και επίγεια τηλεσκόπια, ειδικά για άμεσες παρατηρήσεις εξωπλανητών.

Διαβάστε περισσότερα στο Cnn.gr