Καλιφόρνια: Μάχη με το χρόνο για τους πέντε αγνοούμενους από τη φονική κατολίσθηση

Καλιφόρνια: Μάχη με το χρόνο για τους πέντε αγνοούμενους από τη φονική κατολίσθηση

Με την ελπίδα ότι θα βρεθούν επιζώντες, τα σωστικά συνεργεία συνεχίζουν τις έρευνές τους προκειμένου να εντοπίσουν τους πέντε ανθρώπους που αγνοούνται κάτω από τους τόνους λάσπης οι οποίοι σκέπασαν τη νότια Καλιφόρνια.

Οι πέντε που συνεχίζουν να αγνοούνται, είναι -σύμφωνα με τον σερίφη της κομητείας Σάντα Μπάρμπαρα, Μπιλ Μπράουν- ηλικίας από 2 έως 30 ετών.

Ο τραγικός απολογισμός της κατολίσθησης λάσπης, η οποία κατέστρεψε εκατοντάδες κτήρια κι έκανε πολλούς δρόμους αδιάβατους, αυξήθηκε στους 18 νεκρούς.

Περίπου 1.250 στελέχη των υπηρεσιών άμεσης βοήθειας επιμένουν να δίνουν μάχη με τον χρόνο, με την ελπίδα πως θα βρουν επιζώντες. Έχουν επιστρατεύσει από μη επανδρωμένα αεροσκάφη μέχρι βαριά μηχανήματα και ειδικά εκπαιδευμένα σκυλιά, σύμφωνα με την υπηρεσία αντιμετώπισης εκτάκτων καταστάσεων του κυβερνήτη της Καλιφόρνιας.

Το θύμα που εντοπίστηκε τελευταίο, ο 87χρονος Τζόζεφ Μπλέκελ, ανασύρθηκε νεκρός από το σπίτι του στο Μοντεσίτο χθες Παρασκευή (12/01).

«Έχουμε ένα παράθυρο (σ.σ. ένα χρονικό περιθώριο) που κλείνει, αλλά είμαστε ακόμη πολύ αισιόδοξοι. Έχουν υπάρξει πολλές περιπτώσεις που έχουν βρεθεί άνθρωποι μία εβδομάδα έπειτα» από μια φυσική καταστροφή, σημείωσε ένας εκπρόσωπος της Πυροσβεστικής Υπηρεσίας της κομητείας Σάντα Μπάρμπαρα, ο Μάικ Ελίασον, μιλώντας σε δημοσιογράφους σε έναν δρόμο του Μοντεσίτο που χτυπήθηκε σκληρά από την κατολίσθηση λάσπης.

Ο αριθμός των αγνοούμενων άλλαζε συνεχώς καθώς οι αρχές εντόπιζαν περισσότερους πολίτες που είναι καλά, σύμφωνα με το γραφείο του σερίφη. Το βράδυ της Πέμπτης αγνοούνταν ακόμα 43 άνθρωποι.

Η κατολίσθηση σημειώθηκε την Τρίτη (09/01), έπειτα από σφοδρές βροχοπτώσεις. Τεράστιοι όγκοι λάσπης και συντριμμιών κατέβηκαν με ορμή από τις πλαγιές λόφων, καθώς οι πυρκαγιές των τελευταίων μηνών, όπως η φωτιά «Τόμας» τον Δεκέμβριο, μετέτρεψαν σε στάχτες τη βλάστηση που απορροφούσε το νερό, συγκρατούσε το έδαφος και προστάτευε τους οικισμούς της περιοχής.

Σε μια από τις περιοχές που επλήγησαν περισσότερο στο Μοντεσίτο, οι χείμαρροι λάσπης διέλυσαν πόρτες και παράθυρα και κατάπιαν σπίτια. Οι τοίχοι ενός ολόκληρου σπιτιού έχουν εξαφανιστεί, η στέγη του έχει απομείνει να κρέμεται ετοιμόρροπη.

Τα θύματα ήταν ηλικίας από 3 μέχρι 89 ετών.

Πρόκειται για τη χειρότερη καταστροφή αυτού του είδους στην πρόσφατη ιστορία της Πολιτείας της Καλιφόρνιας.

Τμήματα του αυτοκινητοδρόμου 101 παραμένουν κλειστά, αφού η λάσπη σε αυτά φθάνει ακόμα και τα 60 εκατοστά.

Πηγή πληροφοριών: Αθηναϊκό/Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων