Τζον Χάρισον: Πώς μία κατασκευή του έσωσε τις ζωές χιλιάδων ναυτικών

Τζον Χάρισον: Πώς μία κατασκευή του έσωσε τις ζωές χιλιάδων ναυτικών

Google  Doodle: Στον ωρολογοποιό Τζον Χάρισον είναι αφιερωμένο το σημερινό Doodle της Google με αφορμή τη συμπλήρωση 325 ετών από τη γέννησή του.

Γεννήθηκε το 1693, στο Γιορκσάιρ της Αγγλίας και ήταν αυτοδίδακτος ωρολογοποιός και ξυλουργός, ο οποίος κατάφερε να βοηθήσει εκατοντάδες ναυτικούς, δημιουργώντας το πρώτο θαλάσσιο χρονόμετρο για τη μέτρηση του γεωγραφικού μήκους στη θάλασσα.

Για να μπορέσει βάλει ένα τέλος στα ναυάγια, η βρετανική κυβέρνηση δημιούργησε το 1714 την Επιτροπή Γεωγραφικού Μήκους, η οποία προσέφερε 20.000 λίρες σε όποιον ανακάλυπτε έναν τρόπο να μετρηθεί αυτό.

Ο Χάρισον εκμεταλλεύτηκε την ευκαιρία. Ξεκίνησε να εργάζεται πάνω στο χρονόμετρο το 1728 και ολοκλήρωσε το έργο του το 1735.

Το εκπληκτικό του δημιούργημα του προσέφερε το έπαθλο και μεγάλη δόξα. Χάρις σε αυτόν, οι ναυτικοί μπορούσαν να ορίσουν με απόλυτη ακρίβεια όχι μόνο το γεωγραφικό μήκος και πλάτος, αλλά να κάνουν το ταξίδι όσο το δυνατόν πιο ασφαλές.