Ομογενής εμπνευστής σχολείου για παιδιά στο φάσμα του αυτισμού

Ομογενής εμπνευστής σχολείου για παιδιά στο φάσμα του αυτισμού

Σε μια Πολιτεία όπου ο αριθμός των παιδιών σχολικής ηλικίας με αυτισμό φτάνει τις 34.000, ομογενείς της Νότιας Αυστραλίας, αποφάσισαν να ενώσουν τις δυνάμεις τους και να δημιουργήσουν το πρώτο ειδικό σχολείο για παιδιά που βρίσκονται στο φάσμα του αυτισμού, με στόχο να προσφέρουν στα παιδιά αυτά τις συνθήκες και την εκπαίδευση που θα τα βοηθήσει να αναπτύξουν δεξιότητες και να αποκτήσουν γνώσεις ώστε να απορροφηθούν αργότερα σε δημόσια εκπαιδευτήρια και να συνεχίσουν το εκπαιδευτικό τους ταξίδι.

«Ένα ποσοστό 50% αυτιστικών παιδιών, φοιτούν αυτή τη στιγμή σε σχολεία της Πολιτείας μας τα οποία δεν παρέχουν τις κατάλληλες συνθήκες και κυρίως δεν προσφέρουν μαθήματα ειδικά σχεδιασμένα για παιδιά με αυτισμό, εξηγεί ο κ. Philip De Pinto, εκ των μελών του Διοικητικού Συμβουλίου.

«Στατιστικά έχει αποδειχθεί ότι μετά από δύο χρόνια φοίτησης σε ειδικά διαμορφωμένο σχολικό περιβάλλον, τα παιδιά που πάσχουν από αυτισμό, κατορθώνουν σε ποσοστό 90% να συνεχίσουν την φοίτησή τους στα παραδοσιακά σχολεία».

Οι εργασίες για το Aspect Treetop School όπως ονομάζεται, ξεκίνησαν τον Ιούνιο και το πρώτο στάδιο ανακαίνισης αναμένεται να ολοκληρωθεί έως τα τέλη Ιουλίου. Το σχολείο, το οποίο έχει κοστολογηθεί στα 8 εκατομμύρια δολάρια, θα λειτουργεί στο ανακαινισμένο κτίριο ενός παλαιού εκπαιδευτηρίου στην περιοχή Ashford, το οποίο παραχώρησε η πολιτειακή κυβέρνηση.

«Στόχος μας είναι το σχολείο μας να ανοίξει τις πόρτες του για περίπου 30 μαθητές σε 5 τάξεις την πρώτη μέρα του Term 3 - στα τέλη Ιουλίου» εξηγεί ο κ. De Pinto, ο οποίος είναι πατέρας του 8χρονου Μάριου που πάσχει από αυτισμό.

Το εκπαιδευτήριο βρίσκεται ήδη σε συνεργασία με τον οργανισμό Autism Spectrum Australia, ο οποίος συνεργάζεται με οκτώ «ειδικά» σχολεία σε ολόκληρη την Αυστραλία.

Σύμφωνα με τους αρμόδιους, το εκπαιδευτικό πρόγραμμα του σχολείου, το οποίο θα λειτουργεί υπό την αιγίδα του Υπουργείου Παιδείας και Παιδικής Ανάπτυξης Νότιας Αυστραλίας, θα περιλαμβάνει μαθήματα και προγράμματα ειδικά σχεδιασμένα για παιδιά με αυτισμό όπως:

- μαθήματα γραφής και ανάγνωσης

- δραστηριότητες για την ανάπτυξη γλωσσικών δεξιοτήτων

- εισαγωγή σε μαθηματικές έννοιες

- δραστηριότητες για την ανάπτυξη αδρής και λεπτής κινητικότητας

- δραστηριότητες για την ανάπτυξη κοινωνικότητας και θετικής συμπεριφοράς

Ο αυτισμός είναι μια εξαιρετικά μεταβλητή νευροαναπτυξιακή και ψυχολογική διαταραχή που χαρακτηρίζεται από μειωμένη κοινωνική αλληλεπίδραση και επικοινωνία, καθώς και από περιορισμένη, επαναλαμβανόμενη και στερεότυπη συμπεριφορά. Όλες αυτές οι ενδείξεις ξεκινούν πριν το παιδί γίνει τριών ετών. Στη διαταραχή του αυτισμού εμπλέκονται διάφορες εγκεφαλικές δομές με τρόπο που δεν έχει διασαφηνιστεί επαρκώς.

Ιδιαίτερα ικανοποιημένος δηλώνει στο «Νέο Κόσμο» και ο κυπριακής καταγωγής και εμπνευστής της ιδέας, κ. Άθως Χρήστου, ο οποίος μετά από έρευνα που διεξήγαγε σε ανάλογα σχολεία της χώρας, θέλησε να δημιουργήσει κάτι παρόμοιο στην Αδελαΐδα.

«Ο γιος μου Ανδρέας διαγνώστηκε με αυτισμό σε ηλικία 3,5 χρονών και αφιέρωσα πολύ χρόνο και προσπάθεια για την εύρεση ενός εκπαιδευτηρίου που θα ικανοποιούσε τις ανάγκες του μικρού. Δυστυχώς, στην Αδελαΐδα δεν υπήρχε κανένα σχολείο που να πληροί τις ανάλογες προϋποθέσεις και να προσφέρει τις δραστηριότητες εκείνες που απευθύνονται αποκλειστικά σε παιδιά με αυτισμό», λέει στο «Νέο Κόσμο» ο κ. Χρήστου.

Μετά από αρκετή σκέψη και για το «καλό του παιδιού» η οικογένεια μετακόμισε στην Μελβούρνη και ο μικρός Ανδρέας φοίτησε επιτυχώς στο Bulleen Heights Special School για τρία χρόνια.

«Στόχος μας ήταν να επιστρέψουμε στην Αδελαΐδα με τις γνώσεις που είχαμε αποκτήσει και να δημιουργήσουμε ένα σχολείο στα ίδια πρότυπα με αυτά της Αγγλίας και της Αυστραλίας, τα οποία λειτουργούν με μεγάλη επιτυχία τα τελευταία 50 χρόνια. Μετά από συνομιλίες και συζητήσεις που είχαμε με συμπαροίκους κατορθώσαμε να υλοποιήσουμε σταδιακά ένα όνειρο ζωής το οποίο ελπίζουμε να δώσει στα παιδιά μας την κατάλληλη εκπαίδευση και τα εφόδια που χρειάζονται για να επιτύχουν στην ενήλικη ζωή τους», συμπληρώνει ο κ. Χρήστου.

Ο αυτισμός αποτελεί μία σοβαρή νευροψυχολογική διαταραχή, που διαρκεί μία ολόκληρη ζωή και είναι συνήθως παρούσα από τη γέννηση του παιδιού. Δεν θεωρείται ψυχιατρική νόσος, αλλά εντάσσεται στην κατηγορία των Διάχυτων Αναπτυξιακών Διαταραχών. Αυτές οι διαταραχές χαρακτηρίζονται από σοβαρά ελλείμματα σε πολλούς τομείς της ανάπτυξης, για αυτό το λόγο ονομάζονται «διάχυτες». Πρόκειται για μια αναπτυξιακή διαταραχή του ατόμου, μια διαταραχή της ψυχολογικής του ανάπτυξης.

Στο πλαίσιο αυτής της διαταραχής, εμποδίζεται ή δυσκολεύεται η ανάπτυξη ορισμένων ψυχολογικών δεξιοτήτων, που είναι ζωτικές για την ψυχοκοινωνική λειτουργία και επάρκεια του ανθρώπου. Οι δεξιότητες αυτές σχετίζονται με την κοινωνική συναλλαγή και αμοιβαιότητα, την επικοινωνία και την οργάνωση πρόσφορης και σκόπιμης δραστηριότητας. Στις περιοχές αυτές, τα αυτιστικά άτομα εμφανίζουν σημαντικές δυσκολίες και χαρακτηριστικές αποκλίσεις. Ένα ακόμα στοιχείο που επιδεικνύει τη σημαντικότητα του θέματος είναι ότι πέρα από τη ζωή του παιδιού που επηρεάζεται άμεσα, αλλάζει και αυτή των οικογενειών τους, δηλαδή του ευρύτερου κοινωνικού πλαισίου.

«Είναι σημαντικό να υπάρχει σωστή αναλογία ειδικά καταρτισμένων εκπαιδευτικών και μαθητών εφόσον τα παιδιά με αυτισμό χρειάζονται περισσότερη προσοχή, χρόνο και υποστήριξη για να επιτύχουν τους στόχους τους» εξηγεί ο κ. Χρήστου.

Σύμφωνα με τον κ. De Pinto, το σχολείο έχει ανάγκη από ένα 12θέσιο λεωφορείο, το οποίο να διευκολύνει την μετακίνηση των μαθητών. Το κόστος του λεωφορείου ανέρχεται στις $65.000 δολάρια και το συμβούλιο του Treetop School αναζητά δωρεές από ιδιώτες και εταιρείες.

Για περισσότερες πληροφορίες αλλά και για την οικονομική ενίσχυση αυτής της αξιόλογης προσπάθειας, οι ενδιαφερόμενοι μπορούν να επικοινωνούν με τους υπεύθυνους του σχολείου μέσω της ηλεκτρονικής διεύθυνσης www.autismspectrum.org.au ή μέσω email Phillip@universalmotorauctions.com.au

Δωρεές στο Autism Spectrum Australia (Aspect) ABN 12 000 637 267.