Νέες ενδείξεις για τη χρήση εργαλείων από τους… παπαγάλους ανακοίνωσαν πως ανακάλυψαν Βρετανοί ψυχολόγοι.

Τα εντυπωσιακά αυτά πτηνά δεν μπορούν μόνο να μιλούν και να χορεύουν, αλλά χρησιμοποιούν σκληρά αντικείμενα ως εργαλεία τα οποία μοιράζονται και μεταξύ τους!

Μέχρι σήμερα πάντως, από τα 300 περίπου είδη παπαγάλων, μόνο τα τέσσερα έχουν παρατηρηθεί να χρησιμοποιούν εργαλεία, π.χ. πέτρες ή ξυλαράκια για να ανοίξουν καρπούς ή άλλα σκληρά αντικείμενα για να αποσπάσουν ασβέστιο από κοχύλια.

Οι ερευνητές των πανεπιστημίων της Υόρκης και του Σεν 'Αντριους, με επικεφαλής τη Μέγκαν Λάμπερτ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό βιολογίας «Biology Letters» της Βασιλικής Εταιρείας επιστημών της Βρετανίας, μελέτησαν δέκα παπαγάλους (του είδους Coracopsis vasa της Μαδαγασκάρης), που βρίσκονταν σε αιχμαλωσία. Οι ερευνητές παρατήρησαν και βιντεοσκόπησαν τα πουλιά στα κλουβιά τους επί οκτώ μήνες.

Οι παπαγάλοι χρησιμοποιούν μικρά βότσαλα ή κουκούτσια για να ξύνουν και να τρίβουν σε σκόνη το ασβέστιο από τα όστρακα ή προκειμένου να σπάνε τα κοχύλια σε πολύ μικρά κομμάτια και μετά να τα τρώνε πιο εύκολα. Είναι η πρώτη φορά που παρατηρείται τέτοια συμπεριφορά σε παπαγάλους, αλλά και η πρώτη φορά που ένα ζώο, άλλο από τον άνθρωπο, χρησιμοποιεί ένα αντικείμενο ως εργαλείο για να τρίψει κάτι.

Σημειώνεται ότι τα όστρακα αποτελούν πηγή θρεπτικού ασβεστίου για τους παπαγάλους. Τα μισά πουλιά που παρατηρήθηκαν, έκαναν χρήση εργαλείων, βάζοντας βότσαλα ή κουκούτσια μέσα στα κοχύλια και μετά τα έτριβαν κόντρα στο κέλυφος του οστράκου για να αποσπάσουν το ασβέστιο.

Η εν λόγω συμπεριφορά ήταν πιο έντονη λίγο πριν την αναπαραγωγική περίοδο (Μάρτιος-Απρίλιος), ίσως επειδή το ασβέστιο παίζει ζωτικό ρόλο για τα αυγά. Οι επιστήμονες ξαφνιάστηκαν όμως, επειδή ήσαν τα αρσενικά και όχι τα θηλυκά πουλιά, που έδειχναν το μεγαλύτερο ενδιαφέρον για χρήση εργαλείων με τα όστρακα.

«Η χρήση εργαλείων από ζώα πλην του ανθρώπου παραμένει ένα εξαιρετικά σπάνιο φαινόμενο. Αυτή δε από τους παπαγάλους γεννά μια σειρά από ερωτήματα, όπως αν είναι μια έμφυτη προδιάθεσή τους, αν αποτελεί μια διαδικασία ατομικής μάθησης ή κάποια μορφή κοινωνικής μάθησης», δήλωσε η Λάμπερτ, καταλήγοντας: «Παραμένει επίσης προς διερεύνηση αν τα πουλιά αυτά χρησιμοποιούν εργαλεία και όταν ζουν ελεύθερα στη φύση».

Επίσης ερωτηματικό αποτελεί γιατί οι παπαγάλοι δεν χρησιμοποιούν απλώς το ράμφος τους. Μια πιθανή πάντως εξήγηση είναι ότι απλώς τους βολεύει καλύτερα να χρησιμοποιούν ένα εργαλείο…