ΣΠΟΡ

Ο αυτοκαταστροφικός «Tommy Gun» του «Rocky 5»: Ο παγκόσμιος πρωταθλητής που πέθανε μόνος στα 44 του

O Tommy Morrison
O Tommy Morrison
AP Photo/Nick Ut, File)

Ο Tommy Morrison ή αλλιώς «The Duke» ήταν ένας celebrity των ρινγκ τη δεκαετία του 1990. Έγινε ευρέως γνωστός ως «Tommy Gun» του «Rocky 5», έζησε στιγμές λάμψης, σκοτεινές μέρες και έφυγε από τη ζωή μόλις στα 44 του χρόνια, νικημένος από τα πάθη του.

Ο Tommy Morrison γεννήθηκε στις 2 Ιανουαρίου του 1969 στο Αρκάνσας και πέρασε τα παιδικά του χρόνια στην Οκλαχόμα.

Μεγάλωσε σε φτωχή οικογένεια και έγινε πολλές φορές... μάρτυρας τσακωμών και αλκοολισμού των γονιών του. Όπως είχε δηλώσει ο ίδιος «συχνά υπήρχε πολλή ένταση και βία καθώς μεγάλωνα και για αυτό συνήθιζα να προστατεύω άτομα, κυρίως τη μητέρα μου». Προερχόμενος από μια οικογένεια τα μέλη της οποίας ασχολούνταν με την πυγμαχία ο νεαρός Morrison αναμενόμενα παθιάστηκε εξίσου με το άθλημα.

Στα 13 του χρόνια θέλησε να συμετάσχει στους αγώνες «Toughmen» και για αυτόν τον λόγο έφτιαξε ψεύτικη ταυτότητα προκειμένου να δείχνει ότι είναι μεγαλύτερος. Κάπως έτσι έπεισε του γονείς του και πήρε μέρος... Το ταλέντο του δεν άργησε να φανεί καθώς πέτυχε νίκες κόντρα σε αθλητές που είχαν τα διπλάσια χρόνια από αυτόν. Το 1988 αποφοίτησε και αποφάσισε να κάνει τα πρώτα του επαγγελματικά βήματα στο άθλημα που λάτρευε και... τον λάτρευε!

Το πρώτο μεγάλο βήμα για τον Morrison ήρθε όταν κέρδισε το πρωτάθλημα «Kansas City Golden Gloves». Επόμενη επιδίωξή του έγιναν οι Ολυμπιακοί Αγώνες της Σεούλ, ωστόσο ο κακός του δαίμονας, Ray Mercer τον κέρδισε και του έκοψε βίαια το όνειρο της συμμετοχής σε μία Ολυμπιάδα.

Μετά την ήττα από τον Mercer, ο Morrison υιοθέτησε το προσωνύμιο «The Duke», προς τιμήν του συγγενή του και θρύλου του Hollywood John Wayne και «μπήκε» στην επαγγελματική πυγμαχία.

Ο υποσχόμενος πυγμάχος ξεκίνησε την επαγγελματική του καριέρα τον Νοέμβριο του 1988 όταν και νίκησε τον William Muhammed, στον πρώτο κιόλας γύρο. Φτάνοντας μέσα σε έναν χρόνο το ρεκόρ του στο 14-0, οπαδοί και δημοσιογράφοι μιλάγανε για έναν πυγμάχο με... μέλλον!

Ο Morrison έγινε ο Tommy Gun του «Rocky V»

Ο Morrison είχε αρχίσει να αποκτά δημοσιότητα καθώς οι αγώνες του προβάλλονταν από το ESPN στο πρόγραμμα Tuesday Night Fights, ωστόσο το μεγάλο βήμα δεν είχε γίνει ακόμα.

Την περίοδο εκείνη ο Sylvester Stallone έψαχνε τον κατάλληλο αθλητή που θα ενσαρκώσει τον Tommy στην πέμπτη ταινία του Rocky. Μπορεί το «Rocky V» να μην έγινε μεγάλη εισπρακτική επιτυχία, ο Morrison όμως κέρδισε την αγάπη του κόσμου και έγινε ένας από τους διασημότερους πυγμάχους εκείνης της περιόδου. Το μεγάλο βήμα είχε γίνει και κάπως έτσι ο Morrison εκτός από πολλά χρήματα απέκτησε και μεγάλη αναγνωρισιμότητα.

Η πρώτη ήττα

Το πρώτο… χαστούκι για τον Morrison ήρθε το 1991 (και ενώ το ρεκόρ του ήταν ήδη στο 28-0) όταν έχασε ξανά -αυτή τη φορά σε επαγγελματικό αγώνα- από τον Ray Mercer τον τίτλο της WBO στα βαριά κιλά.

Το γόητρο του ταλαντούχου πυγμάχου επλήγη σημαντικά έπειτα από αυτήν την ταπεινωτική ήττα, κάτι που τον οδήγησε σε... λάθος μονοπάτια. To 1993 ωστόσο και παρά την άστατη ζωή και τη χρήση ναρκωτικών, κέρδισε τον George Foreman και τον τίτλο που είχε χάσει από τον Mercer.

Μετά τη νίκη κόντρα στον Foreman
Μετά τη νίκη κόντρα στον ForemanAP Photo/Nick Ut, File

Το «χρυσό» συμβόλαιο με τον Don King και ο αγώνας με τον Tyson που δεν έγινε ποτέ

Λίγα χρόνια αργότερα, μία πρόταση ήρθε να... ταράξει τα νερά. Ο εκκεντρικός promoter Don King πρόσφερε στον Morrison το ποσό των δέκα εκατομμυρίων δολαρίων για τρεις αγώνες, εκ των οποίων ο τελευταίος θα ήταν με τον θρύλο της πυγμαχίας, Mike Tyson.

Λίγες ημέρες πριν τον αγώνα με τον Arthur Weathers, ο Morrison αρνήθηκε να κάνει το προγραμματισμένο αιματολογικό τεστ, επικαλούμενος αβάσιμες δικαιολογίες. Το τεστ τελικά έγινε και τα αποτελέσματα έδειξαν ότι ο πυγμάχος είχε προσβληθεί από τον HIV, κάτι που είχε ως αποτέλεσμα τον αποκλεισμό του από την Αθλητική Επιτροπή της Νεβάδα.

trump-morrison.jpg
O Tommy «The Duke» Morrison με τον Ray Mercer και τον Ντόναλντ Τραμπ το 1991 στο Plaza HotelAP Photo/Richard Drew

Αρχικά, ο Morrison αντιμετώπισε την κατάσταση θετικά. Ξεκίνησε φαρμακευτική αγωγή και περιόδευε ανά τη χώρα δίνοντας υποστηρικτικές ομιλίες. Αυτό όμως δεν κράτησε πολύ καθώς σύντομα μπήκε στη φυλακή εξαιτίας των προβλημάτων που αντιμετώπιζε με τα ναρκωτικά.

Όταν, δε, απελευθερώθηκε υποστήριξε ότι το τεστ που του έκαναν για τον HIV ήταν λάθος, εκφράζοντας την επιθυμία του να επιστρέψει στο ρινγκ. Η συνέχεια ήταν εξίσου καταστροφική, με τον Morisson να παρατάει την αγωγή του και αντ’ αυτού να κάνει χρήση μεθαμφεταμίνης και κοκαΐνης.

Lenox Lewis και Tommy Morrison το 1995
Lenox Lewis και Tommy Morrison το 1995AP Photo/Charles Rex Arbogast, File

Παράλληλα με την εικόνα που είχε σχηματιστεί για τον πυγμάχο, δεν ήταν λίγες οι πηγές-όπως ο ψυχίατρος του- που έλεγαν ότι ο Morrison γνώριζε για τη μόλυνσή του ήδη από το 1989, επτά χρόνια δηλαδή πριν από το τεστ.

O πρόωρος θάνατος

Ο Morrison πέρασε τα τελευταία του χρόνια απομονωμένος από το ευρύ κοινό. Την 1η Σεπτεμβρίου του 2013 η μητέρα του ανακοίνωσε ότι έφυγε από τη ζωή έπειτα από καρδιακή προσβολή που οδήγησε σε πολυοργανική ανεπάρκεια εξαιτίας σηπτικού σοκ. Η παρακαταθήκη που άφησε ο πολλά υποσχόμενος αθλητής είναι οι δύο γιοι του-επαγγελματίες πυγμάχοι αμφότεροι- καθώς και οι 48 νίκες που πέτυχε, 42 εκ των οποίων με νοκ άουτ.

Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, τη στιγμή που συμβαίνουν, στο Newsbomb.gr.

Ρoή Ειδήσεων